Devenir une meilleure version de soi-même, une obsession 

J’ai lu avec beaucoup d’intérêt le dernier article de Zat Rana qui livre une vision critique de cette obsession contemporaine de devenir une meilleure version de soi-même. Cet article fait écho à une réflexion que j’ai moi-même entamée il y a quelque temps. Après avoir beaucoup lu de contenus en lien avec le développement personnel, je traverse une phase de lassitude. Je ne lis donc plus de contenus en lien avec cette thématique. J’attends  de tomber sur des contenus qualitatifs qui me redonneront envie. Surtout je ne cherche pas à devenir la meilleure version de moi-même mais à apprendre à être moi-même par delà les masques et les histoires que je me raconte.
Je trouve que la tâche est déjà suffisamment exigeante.

Zat Rana quant à lui dévoile un autre moyen de devenir une meilleure version de soi-même pour le moins surprenant. J’ai décidé de reprendre ses réflexions et vous partagez ce moyen.

Préférez-vous être aimé ou être craint ?

L’article de Zat Rana s’ouvre sur une pensée qu’avait eu Machiavel quand il a écrit son ouvrage Le Prince il y a environ 500 ans. Pour lui, il vaudrait mieux être craint qu’être aimé. Si vous dirigez une armée ou un groupe, il vaut mieux rappeler aux gens ce qu’ils ont à perdre et ce que vous avez à leur offrir. Comme les gens s’habituent à ce qu’ils ont et ont une aversion pour le risque, l’idée d’une perte potentielle est beaucoup plus douloureuse que celle d’un gain potentiel. Cette idée est soutenue par de nombreuses expériences menées dans le domaine des sciences du comportement.

Cette question est très importante dans le domaine de la politique mais elle importe aussi dans le domaine du développement personnel parce que la volonté de pouvoir est fondamentale. Aucun animal n’a jamais eu le même désir de conquête que nous, et ce désir nous a permis d’entrer dans une société d’abondance. Nous ne chassons plus, nous allons au supermarché. Nous ne construisons plus de cabanes, nous achetons des maisons.
En tant qu’animaux sociaux, nos interactions sont un étrange mélange de compétition et de coopération, et ce sont les règles du pouvoir qui les dictent car elles déterminent notre accès aux ressources.

L’amour ou la crainte : 2 moyens pour asseoir une domination

Aujourd’hui le statut relatif dans une société se mesure généralement par son rang, son poste ou son groupe social. Ce à quoi Machiavel fait référence dans sa réflexion sur la peur et l’amour est surtout une considération pour les personnes occupant des postes de direction élevés mais nous utilisons aussi cette danse entre la peur et l’amour pour gravir les hiérarchies dans notre propre petit monde.

Lorsque les scientifiques ont essayé de déterminer comment les tribus humaines se formaient et qui finissaient par les diriger, ils ont trouvé deux chemins différents vers le sommet :

  • le chemin de la domination,
  • le chemin du prestige.

Le lecteur avisé pourrait noter à quel point la domination est ce que Machiavel aurait utilisé pour instiller la peur, et le prestige est ce qu’il aurait utilisé pour inspirer l’amour. La domination est un jeu à somme nulle du moi contre toi, et le prestige est un jeu à somme positive où je suis seulement en charge parce que vous me respectez assez pour me laisser diriger.

Joseph Staline dominait et le Mahatma Gandhi avait du prestige.

Comme Machiavel, les chercheurs qui étudient ces hiérarchies notent que les deux ont leurs forces et leurs faiblesses dans différents scénarios.

La différence la plus évidente est que les stratégies de domination prospèrent en période d’instabilité, et les stratégies de prestige prospèrent en période de stabilité.

Quelle est votre motivation profonde ? 

Quelle importance pour le citoyen moyen ? Que pouvons-nous apprendre sur les lois du pouvoir qui nous rendent meilleurs en tant qu’individus ?

Que vous le vouliez ou non l’idée de changer pour vous développer personnellement est fondamentalement une question de pouvoir. Que votre but soit de maîtriser vos peurs et vos désirs personnels par des pratiques qui cultivent la paix intérieure ou que vous soyez poussé à créer et à capturer des richesses financières, vous essayez de contrôler quelque chose. Cet acte de contrôle consiste à surmonter quelque chose dans le passé pour obtenir un gain dans le futur. Du point de vue de l’évolution, c’est logique. Nous avons besoin d’une partie des ressources limitées pour survivre et prospérer, et nous faisons tout pour les obtenir, qu’il s’agisse de concurrence ou de coopération. Pour les obtenir nous sommes prêts à mentir non seulement aux autres mais aussi à nous même.

Même lorsque nous prétendons que nous sommes au-dessus des jeux de pouvoir, ou que nous avons des choses plus nobles et meilleures à faire, inconsciemment, nous faisons toujours des choses qui vont dans le sens contraire. Ce n’est pas parce que vous fuyez le gaspillage du capitalisme et refusez de faire que l’argent soit le seul but de votre vie, que vous ne jouez pas à votre propre jeu de pouvoir dans votre propre sous-culture où différentes choses sont valorisées et respectées. En fait, nier cette ombre est souvent aussi dangereux que de penser que le matérialisme est tout ce qu’il y a dans la vie.

L’un des avantages du monde moderne est que les craintes liées à la pénurie diminuent. Bien sûr, des personnes vivent toujours dans la pauvreté, et certaines ont des conditions de vie brutales mais nous faisons constamment des progrès. Le vrai problème réside dans le fait que les humains ne sont jamais satisfaits. Nos peurs sont transférées à d’autres choses. Si nous ne sommes pas inquiets au sujet de la nourriture ou du logement, nous nous inquiétons de notre apparence, ou de savoir si nous avons suffisamment de meubles dans la maison…
Nous nous comparons constamment. Nous voulons plus, et cette volonté est due à une seule chose : notre désir profond d’obtenir un statut. Nous regardons autour de nous, et nous imitons les autres, et nous finissons par jouer à des jeux de domination. Même si, à première vue, nous jouons à ce qui ressemble à un jeu de prestige, nous cherchons la domination.
La volonté de pouvoir est ce qui motive une personne à devenir la meilleure version de soi-même.

Le pouvoir dans une société est un pouvoir relatif, et c’est le genre de pouvoir qui corrompt et mène souvent à une spirale descendante de compétition avec quelqu’un d’autre qui joue le même jeu.

Le pouvoir en tant que différenciation est différent, c’est la satisfaction d’une aspiration intérieure à l’authenticité, et cela crée des personnes qui sont si profondément elles-mêmes que ce serait une insulte de les comparer à n’importe qui d’autre dans le monde, quelle que soit leur position extérieure dans la société.
Le problème du pouvoir relatif est justement qu’il est relatif. Cela signifie qu’il y a toujours quelqu’un d’autre avec qui rivaliser, et le seul fait de le savoir engendre un sentiment de peur et de suspicion qui guidera chaque action dans laquelle vous vous engagerez. Il y a toujours quelqu’un d’autre qui peut vous dominer selon le contexte, et peu importe que vous soyez un PDG d’une multinationale ou le président des États-Unis.

Le pouvoir absolu, cependant, est personnel et ne peut vraiment s’acquérir que si l’on agit par amour, que ce soit vers une cause, une idée ou une expérience, et l’effet secondaire de cela est que les gens vous respectent volontiers, précisément parce que ce n’est pas le problème.

Dépasser le désir de contrôle pour devenir une meilleure version de soi-même 

Dans un monde de pénurie, le processus d’individualisation prend le pas sur la simple survie, et dans ce monde, nous faisons ce que nous faisons pour nous en sortir. Mais si vous avez le luxe de l’abondance, comme la plupart des gens dans les pays développés, alors la seule chose qui va éteindre cette pulsion intérieure d’aller vers le ciel est de savoir si la cible à l’avenir est une version différenciée de vous-même, une version qui a transcendé la concurrence rivale.

Si vous voulez vivre en sécurité, Machiavel avait raison : on ne sait jamais quand les marées vont tourner, et il vaut mieux limiter les inconvénients que d’inspirer des sentiments chaleureux et doux comme l’espoir et la beauté. Mais la vie telle que nous la connaissons est fondamentalement une question de prise de risque, d’action et d’effort, et dans un monde où la plupart des menaces vraiment dangereuses pour notre corps physique n’existent plus, il est non seulement plus courageux d’agir depuis un lieu d’amour, mais à long terme, c’est aussi plus rationnel. Lorsque vous travaillez pour vous différencier, vous battez la concurrence sans compétition. Lorsque vous vous rapprochez de votre moi, la peur s’enlève d’elle-même.

La meilleure façon de devenir la meilleure version de soi-même est donc d’accepter ses imperfections et d’être soi-même sans arrières pensées car c’est ce qui fonde notre singularité et nous différencie.